Een term die ons in de media al zo’n twintig jaar achtervolgt en ongemakkelijk maakt. Svante Arrhenius beschreef echter al in 1896 het verband tussen CO2 en het broeikaseffect. Vanaf de jaren 1950 begonnen wetenschappers systematisch het CO2 gehalte in de atmosfeer te meten en ze ontdekten een duidelijke toename van dit broeikasgas. In 1972 verscheen ‘Man-made carbon dioxide and the Greenhouse effect’ van de Engelse meteoroloog John Sawyer. Het verband tussen de uitstoot van broeikasgassen door menselijke activiteit en het broeikaseffect stond vast. Momenteel stoot de mens voor z’n energiebehoefte jaarlijks zo’n 30 miljard ton CO2 uit. Hiervan nemen planten en oceanen een deel op, een ander deel blijft in de atmosfeer hangen en versterkt het broeikaseffect.

Svante Arrhenius
John Sawyer