Het valt op dat vooral scholieren de protesten leiden, de zogenaamde Generation Z (geboren na 2000). Ergens begrijpelijk want deze jongeren groeien op in een wereld, die eufemistisch uitgedrukt, journalisten overuren doet draaien. Gaande van de kredietcrisis, de Arabische lente, de oorlog in Syrië, de vluchtelingencrisis in Europa, het IS-kalifaat, tot de verkiezing van Donald Trump, dit alles versterkt door dodelijke orkanen (Katrina, Sandy, Haiyan, Patricia, Matthew, Irma), hevige bosbranden, smeltende poolkappen, afkalvende gletsjers en piekende warmterecords. Niet echt een stevige basis voor vooruitgangsoptimisme. De Zweedse Greta Thunberg startte in de zomer van 2018 in haar eentje de schoolstaking voor het klimaat. Ondertussen hebben tienduizenden scholieren en studenten wereldwijd haar voorbeeld gevolgd. Ook middenveldorganisaties en vakbonden sloten zich aan bij de regelmatige protesten.